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他是“最会挣钱的科学家”,他用技能与商业的交融谋福国际

他是安排工程和药物开释研讨的前驱,被认为是全球生物技能范畴最有影响力的人物之一;

他是有史以来最年青的美国国家医学院、工程院、科学院院士,43 岁时就已集齐这三大科学院的院士头衔;

他是全球最大生物医学工程实验室的掌舵人,也是麻省理工学院 13 位学院教授之一;

他被谷歌学术列为历史上被引证次数最多的工程师,也被称为“最会挣钱的科学家”;

......

他便是 Robert S. Langer,一位具有教授、科学家、企业家、发明家等多重身份,进入化学、工程学、医学、生物学等多范畴研讨的闻名学者。

从化学工程到生物医学

1948 年, Robert S. Langer 出生于一个名为奥尔巴尼的小镇。自幼喜爱化学的他,在上大学时挑选了康奈尔大学的化学工程专业。本科毕业后,到麻省理工学院持续攻读硕士、博士学位。

毕业时正赶上美国发生一场严峻的能源危机,本来 Langer 能够凭自己的专业在石油职业追求一份薪资丰盛的作业,但他却回绝了到手的 20 份作业约请,由于他更想能够直接协助人们,对人们的日子能够发生影响的“大事”。在他看来,生物医学的作业是完结其抱负的一个方向,所以开端写信向医院和医学院请求职位。但由于他是一名化学工程师,与医学相去甚远,结局毫无意外,“他们没有给我回信......这让人很懊丧”。

一次次的回绝,并没有让 Langer 失掉决心。毕竟,在同学的介绍下,他联系了哈佛大学教授兼波士顿儿童医院的外科主任 Judah Folkman,并成功进入其实验室进行博士后的研讨。

“虽然这是一份薪水很低的作业,虽然我没有医学方面的布景,虽然我是整个医院里仅有的工程师,但我接受了它。它改动了我的人生。”

自此,Langer 成为了那名打破常规的化学工程师,敞开了自己的医学研讨之路。

从被质疑到奠基人

参加 Folkman 教授的实验室时,Folkman 教授正在探究一种非传统的医治癌症的办法,他认为,咱们能够阻挠癌细胞中重生血管的生成,就能操控住癌细胞的成长和分散。而 Langer 的首要作业便是协助别离能按捺血管成长的化合物。

为了处理这个问题,他提出了一种想象:开发一种生物相容性聚合物,将其植入体内后,不只能够精确找到病灶,还能将药物分子缓慢开释,到达按捺癌细胞中血管成长的效果。这一概念提出之初,便遭到了质疑。大多数化学家认为让比如蛋白质类的相对较大的分子穿过固体聚合物是不或许的,这就好像让人穿墙而过。

但 Langer 毕竟规划出了一种多孔聚合物,使之成为或许。此外,Langer 还和搭档一同测试了潜在的血管生成按捺剂对肿瘤周围血管成长的持续效果。实际上,现在市场上已经有许多血管生成按捺剂了,像 Avastin、Nexavar、Votrient 等,正如 Folkman 教授猜测的那样,它们正经过阻挠血管成长来对立癌症。

不过,惋惜的是,虽然 Langer 证明了操控开释技能的可行性,但当他将其作为自己的第一项专利进行请求时,却多次受阻。而就在他努力完结专利请求,向美国国立卫生研讨院请求研讨资金时,仍然没能躲过被回绝的命运。此刻,Langer 博士后的研讨作业也已完结,请求教职也遭到冷遇,无法的他只得先接受了麻省理工学院养分系的一份暂时作业。

走运的是,一向没有抛弃的 Langer,毕竟参加了麻省理工学院化学工程系,并成为了再生医学范畴安排工程研讨的奠基人。

从实验室到工业

实验室的研制效果,毕竟仅仅存在于实验室中,要想使用这项技能更好地谋福人们,唯有让其走出实验室,转向商业化。Langer 开始的方针是期望有商业公司能发掘其发现和研讨的价值,并推而广之。但实际却是其研讨从未发生任何商业价值。Langer 意识到,要想让自己的科研效果改动人们的日子,就应该亲自投入到技能商业化的过程中 。所以,Langer 这位接连创业家诞生了。

1987 年,他与麻省理工学院的搭档一同兴办了 Enzytech,这是 Langer 的第一家公司 ,首要开发用于医治糖尿病等疾病的药物开释体系。第二年,麻省总医院的外科医生 Jay Vacanti 联合 Langer 创立了 Neomorphics,首要专心于出产用于安排成长的生物相容性资料。之后,1993 年,他又建立了 Acusphere,开发了具有多孔微球技能的成像剂。

自此,Langer 探究出了一条合适自己的开展之路,经过将科研与商业化交融,更好地谋福国际。

据统计,到现在为止,Langer 参加创立的生物科技草创公司多达 40 余家,其间就有咱们现在耳熟能详的新冠疫苗研制候选黑马 Moderna。别的,据核算,这些公司的融资总额已超越 20 亿美元。

图 | Robert S. Langer 部分兴办公司时间线

“我想处理能够改动国际并使其变得愈加夸姣的问题。这便是我用终身所学在科学范畴斗争的主题。而由我协助建立的公司,就像一个副产品,我想看看自己终究能够为国际带来什么影响,这对我有重要的含义。”

作为全球安排工程范畴的第一人,Langer 合计宣布论文逾 1500 篇,全球范围内已发布和正在请求的专利数量达 1400 余个,所获荣誉奖项方面更是多达 220 余项,包含伊丽莎白女王工程奖以及被成为“科技界诺贝尔奖”的千禧技能奖等。现在,这位建树颇丰的教授即将以线上方法参加 EmTech China 2020,向咱们叙述他用于临床使用的生物资料方面的立异与研讨进展。

作为全球尖端科技商业杂志《麻省理工科技谈论》的闻名会议品牌,EmTech 是全球新式科技范畴最具影响力的大规模会议之一。EmTech 全称是 Emerging Technologies,原意为“新式科技”,从 1999 年至今的超越 20 年间,EmTech 一向连续着引领全球技能向前的强壮立异基因,从实验室到工业,在才智奇形怪状的对话与讲演中整理那些最或许改动国际的新式科技。

图 | EmTech China 全球新式科技峰会往届现场

2020 年 11 月 19 - 20 日,第四届 EmTech China 全球新式科技峰会将在姑苏中惠铂尔曼酒店敞开。面临现在这个充溢不确定性的全球形势,咱们期望经过 EmTech China 2020 为关怀最前沿科技开展趋势的观众供给一个近距离触摸全球“最强科技大脑”的绝佳机会。

本届峰会上,咱们将环绕“立异引领未来”、“技能驱动下的医疗生态”、“生物医药的无限或许”、“互联国际”、“人工智能‘新基建’”以及“未来柱石” 6 大主题打开,紧扣科技开展脉息,正面应对全球应战,经过三十余位嘉宾的共享,持续为咱们带来最前沿的解读。

现在,EmTech China 2020 的嘉宾约请还在紧锣密鼓地进行中,咱们也将会连续放出后续的承认嘉宾。

此外,来自国际及全球有潜力改动国际的科研机构、政府、国际安排、企业、金融机构高层与科技作业者们也将一起参加到峰会的评论傍边。

关于 EmTech China 2020 全球新式科技峰会的更多信息,敬请期待。

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