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为什么史前巨兽消失殆尽?

2016年8月,一副保存了350年的骨架被拍卖出440万人民币的天价,由于它是国际上保存最无缺的渡渡鸟骨架。

16世纪前,渡渡鸟在毛里求斯茂盛的森林里繁衍生息,而1589年荷兰商船的到来打破了安静,船员们作为人类代表榜首次和这种不会飞的鸟触摸。

可是这并没有给渡渡鸟带去好运,在接下来不到100年的时间里,这种鸟就由于被人类发现而灭绝,并成为人类导致生物灭绝的榜首个典型比方。

当然,渡渡鸟必定不是榜首例,更不或许是终究一例。

那么人类导致的物种灭绝真实开端于什么时分?咱们灭绝的榜首个物种是什么呢?

图为:巨型地懒

从人类的迁徙开端

有些理论以为咱们现在正处在第六次生物大灭绝阶段,而这次物种灭绝的主要因素是人类活动。所以咱们常常以为,人类驱动的物种灭绝是最近才发生的事。

这真的有点轻视人类的才能了,当人类锋芒毕露时,就现已有许多物种开端遭殃了,而真实的大灭绝开端于人类的迁徙。

大约在12.5万年前,尼安德特人和其他远古人类亲属,以及来自非洲和东南亚的智人,开端了人类在全球范围内继续繁衍的迁徙活动。

在接下来的几万年里,人类在国际范围开辟“殖民地”,化石记载显现,咱们的先人每到一个新当地,现在大型动物的巨型史前亲属便开端呈现出最多在几百到一千年内灭绝的趋势。

图为:雕齿兽化石

在曩昔的几百万年里,从来没有呈现过如此快速的灭绝现象,只要当人类参加其间时才如此高效。

这些动物要是放到现代都是巨兽,比方美洲有一种和现在犰狳很像的动物——雕齿兽,这种动物有一部小面包车那么大,它们大约在1.2万年前消失,这也是最近一个冰河时期的晚期,但它的灭绝是由于人类早早的来到这片大陆有关。

还有一种体重能超越1顿的洞熊,它们喜爱生活在欧亚的窟窿中,大约在4万年前数量开端急剧下降,而人类正是这个时分开端在欧亚四处扩张。

图为:博物馆里的巨型地懒

南美洲曾经是粗笨的巨型地懒的家乡,它们的体型是现在树懒的500倍,能够长到5米高,咱们放到现在能够和长颈鹿比高,它们留下的遗产便是一些能走过人的大地道,大约在1.1万年前,人类也是它们灭绝的最有或许的原因。

图为:巨型地懒留下的地道

为什么遭殃的总是巨型动物?

人类或许算是最早的侵略物种,并且咱们把侵略物种的优势体现的酣畅淋漓,关于人类来说,巨型动物或许是食物,当然也或许是要挟。

可是,这些曾经从未见过人类的动物或许对这个生疏的侵略者没有警觉感,特别是巨型动物,它们往往罕见竞赛对手,对人类或许愈加有备无患,这增加了它们遭到进犯的脆弱性。

为了到达生态平衡,巨型动物的繁衍和成长速度往往很慢,所以与其它小型物种比较,它们的种群数量也更少。

因而,咱们消除一部分数量,就或许占该种群的一大部分,而它们的繁衍速度很难从头树立满足数量,确保物种不被灭绝。

别的,前期人类活动的显著特点便是火灾的延伸,这些火灾会损坏大片的栖息地,这会加重人类对食物的竞赛。

简略的比方便是短面熊的灭绝,这种动物身高可超越3米,它们和人类捕食相同的食草动物,很明显它们没能竞赛过饥不择食的人类先人。

气候变化加上人类捕猎的“组合拳”也是巨型动物灭绝的原因,最著名的比方是猛犸象,它们身高3米,体长5米,比现在的大象大不少,气候变化加重了人类对它们的捕猎,终究它们在大约1.05万年前灭绝。

最早被灭绝人类灭绝的动物

一切这一切阐明晰,简直从人类前史的一开端就现已体系地消除了咱们周围的物种,简略的说,人类的迁徙引发了“一场席卷全球的灾祸”。

在最近,马达加斯加侏儒河马在1000年前灭绝,新西兰的恐鸟在600年前消失,大型物种现已消失殆尽。

还有数不尽的不起眼物种每天都在消失,咱们说现在是处在第六次物种大灭绝的时段,那么只能阐明咱们连续了先人留下的遗产——对其它物种斩草除根。

那么被人类灭绝的榜首个物种是什么呢?

这儿的时间线要拉回12.5万年前,人类还没有走出非洲的时分,灭绝就现已开端了!

图为:恐鸟

事实上,有充沛的依据标明,在人类迁徙之前,人类就现已在非洲大陆释放了对大型物种的打猎天性。

非洲是最大的大陆之一,所以这儿动物的均匀体型也应该和美洲和欧亚大陆差不多,可是12.5万年前非洲动物的均匀体型只要国际其他大陆物种的一半。

尽管这么点依据不能阐明,早在12.5万年前,原始人类就现已对非洲的巨型动物发生了影响。

但从生物学家长时间调查的依据来看,人类是非常长于将生态体系中最大的生物打发走的物种。

要确认榜首个由于人类活动而灭绝的动物还很难,不过有些生物学家以为,很或许是大象宗族的某些成员,比方剑齿象,这种动物生活在1200万—100万年前的非洲和亚洲,一对象牙能够长到3米长,很或许是后边猛犸象的先人,这种动物或许是被咱们先人的先人消除的榜首个物种。

终究

这些现已灭绝的物种独爱咱们,当动物消失时,会发生深远的生态结果。比方渡渡鸟的消失,另一种依托渡渡鸟粪便生计的蜣螂也灭绝了。

地球永久不或许归属任何一个物种,现在咱们形成的大灭绝事情终究会反应到咱们自己身上。

走运的是,咱们现在正在渐渐了解这种规则,也现已开端举动,现在对濒危物种的保护意识史无前例的激烈,咱们应该能管理好地球!

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